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El capitán Sediles y las "Águilas de la Libertad"

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El capitán de artillería Salvador Sediles es conocido por ser uno de los líderes de la sublevación de Jaca que fracasó en diciembre de 1930 junto con Fermín Galán y Ángel García Hernández. En marzo de 1931, mientras se encontraba exiliado en Francia, fue condenado a muerte y amnistiado tras la proclamación de la II República. A los pocos días del cambio de régimen, Sediles llegó a Toledo para rendir homenaje a los republicanos que lucharon por sus ideales enterrados en el cementerio de la ciudad. Los hechos fueron recogidos por El Castellano y anunciado en un bando por el alcalde toledano, José Ballester Gozalvo. Entre 1931 y 1932 publicó su relato sobre la sublevación de Jaca y algunos artículos para La Tierra La novela proletaria.

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Bando del 27 de abril de 1931.  ES.45168/Archivo Municipal de Toledo

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El Castellano, 17 de abril de 1931.

Al estallar la guerra civil en julio de 1936 organizó en el Ateneo Libertario del Sur el batallón de milicias “Las Águilas de la Libertad” de la CNT, formado en parte por voluntarios del Colegio de Abogados de Madrid. Como jefe militar estuvo el propio capitán Sediles, además del diputado Benito Pabón y Francisco Tortosa. El batallón de retaguardia tenía su sede en la Plaza de Alonso Martínez y en la calle Zurbano, nº 36 (actual Hotel Santo Mauro).

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Batallón Águilas de la Libertad, posiblemente en el cuartel de la calle Zurbano en Madrid.
Abajo, junto a las milicianas, Salvador Sediles. Fotografías de Alfonso. ABC, 1 de agosto de 1936.
 *Destacan los distintivos con águila cosidos en el pecho como elemento de identidad.

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"Grupo de milicianos de las "Águilas de la Libertad", milicias constituidas por el Colegio de Abogados, con su comandante del servicio de Prensa y el jefe responsable, Ángel Martín Martín; el teniente Rafael Martínez y el cabo Calvo con su "mascota", un miliciano chiquitín." Agencia EFE.
Posiblemente en el cuartel de la calle Zurbano, 36 de Madrid.
Sediles participó con sus milicias en los asaltos contra el Alcázar de Toledo desde agosto de 1936. La única fotografía donde aparece en la ciudad es junto a un grupo de milicianos y guardias de asalto en el interior de una vivienda. Sediles aparece en el centro, uniformado con estrellas de capitán y bordado en el pecho un distintivo de las “Águilas” diferente al que podemos ver en otras fotografías. 

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Capitán Sediles junto a un grupo de milicianos y guardias de asalto en Toledo.
Fecha desconocida. Autor desconocido. AMT.
*Distintivo de águila en el pecho diferente.

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ABC Madrid, 27 de agosto de 1936. 

Poco más se sabe de la participación de este batallón de milicias en Toledo. El distintivo bordado en el pecho nos permite localizar otras fotografías del grupo. En este caso, unas imágenes encontradas e incautadas en el frente de Alfambra en febrero de 1938 y que pertenecen a un Expediente del Servicio de Información de la Auditoría de Guerra del Ejército de Ocupación relativo a documentación republicana incautada conservado en PARES. En este expediente se menciona al grupo como “Águilas negras”, pero el distintivo en el pecho es exactamente igual al que lleva Sediles en la fotografía realizada por Alfonso para el diario ABC el día 1 de agosto de 1936. La denominación de “Águilas negras” solo aparece reflejada en la documentación franquista, que elimina el término "Libertad" del grupo. 

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Milicianos del batallón Águilas de la Libertad en la Puerta de Bisagra. Autor desconocido. PARES. 

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Milicianos con el distintivo bordado al pecho. Autor desconocido. PARES. 

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Autor desconocido. PARES. 

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Milicianos con sombreros con las insignias CNT. Uno de ellos lleva escrito en el ala "Pancho Villa".
Autor desconocido. PARES. 

Es posible que estas fotografías se tomaran en algún parque toledano como el Paseo de Merchán dada la cercanía con otra fotografía tomada en la Puerta de Bisagra o en los jardines del cuartel situado en la calle Zurbano, nº 36 de Madrid.

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Diferentes distintivos de identificación del batallón Águilas de la Libertad. 

El capitán Salvador Sediles falleció de manera trágica en un accidente de automóvil cuando se retiraba de Toledo debido a la llegada de las tropas franquistas de Varela el mismo día 28 de septiembre de 1936. A su funeral acudió una enorme multitud, además de representantes políticos y militares republicanos.

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Diario Ahora, 30 de septiembre de 1936, p. 10.

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ABC Madrid, 30 de septiembre de 1936, p. 4.

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Funeral del capitán Salvador Sediles el 29 de septiembre de 1936. Agencia EFE. Foto Alfonso. 


La prensa franquista también se hizo eco del fallecimiento del capitán Sediles. 

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ABC Sevilla, 30 de septiembre de 1936, p. 11. 

*Otra fotografía de Sediles en Toledo durante el asedio del Alcázar por cortesía de Roberto Félix García. 

Fuente AGA.

El final de la Guerra Civil desde Toledo

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Durante el verano de 2018 recibí un correo electrónico del arqueólogo y amigo Luis Antonio Ruiz Casero. El mensaje contenía un vídeo de un noticiario alemán y el calificativo “joya” por parte del emisor. Y es cierto, es una verdadera joya como documento histórico. Su título es Im Kampf gegen den Weltfeind. Deutsche Freiwillige in Spanien. (Voluntarios alemanes en España. En lucha contra el enemigo del mundo).


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Al igual que ya hicieron los reporteros gráficos alemanes e italianos, los operadores de cámara de los noticiarios también documentaron la Ofensiva Final desde el sur del Tajo en marzo de 1939. A continuación, y recordando los ochenta años que se cumplen ahora del final de la Guerra Civil, os mostramos y analizamos las imágenes de la última ofensiva de la guerra que partió desde Toledo. 




Parte Nacional, 27 de marzo de 1939
“Otras fuerzas rompieron el frente enemigo por la cabeza de puente de Toledo y en rápido avance han ocupado los pueblos de Argés, Cobisa, Burguillos, Uambroca [sic], Layos, Casasbuenas, Pulgar, Mazarambroz, Ajofrín, Almonacid, Chueca, Villaminaya, Mascaraque, Mora, Villamuelas, Villasequilla de Yepes, Yepes y Castillejos. Se han hecho al enemigo en este sector más de 4500 prisioneros, entre ellos un batallón y otras unidades completas.”

Parte Republicano, 27 de marzo de 1939
            “Frente de Extremadura: el enemigo inició una nueva ofensiva en el sector de Toledo, consiguiendo ocupar algunas de nuestras posiciones. En los demás sectores de este frente, sin noticias de interés.”

Así cerraban ambos contingentes los partes de guerra del día 27 de marzo de 1939. Una jornada histórica en torno a la ciudad de Toledo, desde donde partió la última ofensiva por la zona centro y que llevaría a la victoria al general Franco. Los republicanos a penas dan importancia de la fuerte ofensiva, al menos en el parte, pero la realidad era mucho más dura y en pocos días todo se perdió. Las divisiones internas en el gobierno y el Ejército Popular, junto con el agotamiento de la guerra, hicieron que el avance franquista no tuviera prácticamente oposición con unos soldados desmoralizados que ya habían comenzado a abandonar las trincheras. 

La edición y producción del vídeo, dirigido por Karl Ritter, es de una calidad tremenda, típica de los noticiarios y documentales alemanes de la época que tenían un toque propagandístico vital. Muestra una clara organización militar, donde las fuerzas aéreas se unen a las terrestres con una preparación artillera demoledora junto con el asalto a los últimos parapetos republicanos. Una vez más, la localización exacta se encuentra en la cabeza de puente de Toledo establecida en 1937. La conocida como posición nº 7, frente al pueblo de Argés y las primeras posiciones republicanas al sur del río Tajo. 

La película hace un recorrido cronológico de la guerra y muestra imágenes de todos los frentes donde actuó la Legión Cóndor alemana. Con la caída de Cataluña, el bando franquista se reorganizó para establecerse en los puntos de partida para la última ofensiva, tal y como indica el largometraje con un mapa sobre la situación de los territorios en la primera de 1939.

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El relato en imágenes de la última ofensiva en Toledo muestra el trabajo de la inteligencia alemana en los vagones de un tren militar en la estación de tren de Toledo. Los alemanes estudian planos y fotografías aéreas del frente y las trincheras republicanas con una calidad de detalle impresionante. Uno de los oficiales señala....

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Las tropas parten a la primera línea del frente desde la localidad de Illescas, donde se puede ver la torre de la iglesia de Santa María y la estación de tren. Es muy probable que algunas unidades franquistas pertenezcan a la División 82, establecida en los pueblos de Bargas – Yunclillos – Cabañas de la Sagra – Recas – Yuncler – Villaluenga tras la campaña de Cataluña. Cruzan el río Tajo por la pasarela de pontones construido al lado del puente ferroviario de la línea Bargas - Toledo. Michele Francone, soldado y fotógrafo del CTV italiano, tomó una magnifica fotografía de este puente durante las mismas fechas en marzo de 1939. 

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Movimiento de tropas en Illescas, marzo de 1939

El armamento individual, los carros pesados y de transporte, además de la caballería muestran un ejército completamente organizado y muy superior al republicano en estos últimos días de guerra.

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Pasarela sobre el Tajo / Puente ferroviario Bargas - Toledo. 

Los carros ligeros Panzer I se despliegan en formación para partir desde su base, seguramente en los alrededores de Cubas de la Sagra donde estaba establecido el Panzergruppe Drohne.

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La artillería se posiciona estratégicamente para iniciar el bombardeo. Son las famosas piezas antiaéreas de 88mm Flak 18 que se probaron por primera vez en España y tan buen resultado dieron durante la Segunda Guerra Mundial. Nuestro país fue el escenario perfecto para su uso como arma antiaérea, anticarro e incluso contra objetivos terrestres debido a su gran efectividad.

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La cabeza de puente de Toledo es el punto de partida. Las tropas esperan para asaltar los parapetos republicanos. La carretera de Toledo a Argés divide el frente. Son unos 300 metros aproximadamente. El terreno republicano está completamente lleno de olivares y en las alturas de los cerros, los puestos de tirador. La observación de la Legión Cóndor junto con los españoles e italianos transfiere las coordenadas para el bombardeo. El general Von Richthofen se encuentra en primera línea y con sus prismáticos observa el frente mientras da órdenes. También aparecen varios oficiales españoles y el coronel Walther Lucht.

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General Von Richthofen en primera línea durante la Ofensiva Final. 

Un primer plano de un reloj de pulsera que marca las cinco en punto. Comienza la ofensiva. Las bombas caen a la entrada de Argés, cercanías de la carretera y los cerros. Las trincheras republicanas se pueden apreciar por las líneas claras que dibujan las trazas y la tierra removida sobre el terreno. 

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Bombardeo sobre trincheras republicanas el 27 de marzo de 1939. 

Las órdenes transmitidas llegan a una base aérea donde los alemanes preparan bombas y la aviación. Ante un mapa se estudia el frente. Un oficial de vuelo señala un punto sobre el papel que podría ser Ocaña. El montaje en la película es perfecto. Un discurso preparado y bien ejecutado para mostrar los pasos de la preparación ofensiva. Las bases son las de Ávila, desde donde despegan los Heinkel 111, y Barcience en Toledo con los Messerschmitt Bf 109 y He 51. Ha sido posible identificarlas por la vista de las murallas y la ciudad al fondo en el primer caso y el característico castillo de la pequeña localidad en el segundo caso. 

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Aeródromo de Ávila / Aeródromo de Barcience. 

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Las imágenes muestran el tiro directo con cañones antiaéreos Flak 30 a las trincheras republicanas. Muchas otras, son del uso del cañón 88mm Flak que no se corresponden con el escenario toledano y han sido añadidas posteriormente como parte del montaje final. Igualmente, los Heinkel 111 que aparecen en formación y las grandes explosiones sobre el terreno corresponderían a otro frente. 

Para el asalto de la infantería junto a los Panzer I, se han utilizado varias escenas rodadas desde la posición nº 7 (estas son las imágenes más importantes a nivel documental), además del uso de otros escenarios de retaguardia donde se puede observar el entrenamiento contra una posición con el uso de algún carro soviético T26 capturado o un lanzallamas. Las únicas imágenes que creemos que corresponden a la ofensiva de marzo de 1939 son las tomadas desde a una cierta distancia, pero en primera línea del frente. Los cámaras no acompañan a las tropas de vanguardia.

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Entrenamiento de un ataque a una posición con el uso de lanzallamas.

Según la documentación consultada por Ruiz Casero, el asalto de la infantería se inició sobre las 8.35 y Argés fue ocupado por el Frecce Azzurre del CTV a las 10 de la mañana.

Las columnas de infantería avanzan hacia Argés por la carretera y los laterales. Ocupan e inspeccionan los parapetos republicanos. Por las imágenes parecen posiciones abandonadas, no hay referencia visual de combates cuerpo a cuerpo o toma de prisioneros. La caballería franquista, junto con soldados del CTV y españoles uniformados con material italiano, avanzan en grandes grupos.

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Avance franquista por la carretera de Argés, 27 de marzo de 1939.

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Carretera de Argés, marzo de 2019.

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Bombardeo sobre posiciones republicanas el 27 de marzo de 1939.

Marzo de 2019. 
Desde uno de los fortines franquistas ubicado en primera línea, tres soldados sentados sobre el parapeto observan el avance. No hay peligro para asomarse y contemplar el escenario bélico. Las cámaras captan el pueblo de Argés al fondo, oculto entre olivares y columnas de humo. 

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Las bombas continúan cayendo mientras los asaltantes del CTV y los españoles integrados en el Ejército del Centro (Cuerpo de Ejército de Toledo al mando del general Miguel Ponte, Cuerpo de Ejército del Maestrazgo con García-Valiño y el Cuerpo de Ejército de Navarra con el general de división José Solchaga), avanzan entre el humo y las explosiones. 

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Bombardeo sobre Argés. 27 de marzo de 1939.
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Argés. Marzo de 2019.

Las últimas escenas bélicas no corresponden a Toledo ni a la ofensiva de marzo. Se trata de entrenamientos en conjunto de infantería y carros ligeros en las cercanías de la base de Cubas de la Sagra. 

Para finalizar, escenas de júbilo por la victoria. Es un toque propagandístico fundamental. El recibimiento de la población que ha aguantado tres años de larga guerra. Estas imágenes están localizadas en los pueblos de Mora y Orgaz, ocupados por las fuerzas de Franco ese mismo día 27 de marzo pocas horas después del avance inicial. La torre de la iglesia de Santo Tomás en Orgaz muestra una bandera blanca de rendición. El resto de imágenes reflejan la llegada de los soldados franquistas a Mora de Toledo, principal centro de poder republicano en el sur provincial.


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Una cámara fija sobre un camión capta a la población de Mora, mujeres y niños en su mayoría, que vitorean a los recién llegados.

Una alegre e improvisada orquesta compuesta por un grupo de soldados ameniza el paso de los franquistas al llegar al pueblo. 



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Una calle de Mora abarrotada por los lugareños. Los niños corren hacia la cámara y las mujeres saludan brazo en alto. Es una escena que ya conocíamos por los reporteros gráficos, pero nunca habíamos visto en vídeo. 


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Misma escena captada por los fotógrafos alemanes de la Legión Cóndor en Mora. Archivo SZ Photo.
Al día siguiente, 28 de marzo, las tropas franquistas entrarían en Madrid sin ninguna oposición. La rendición de la capital de España marcaría el final de la guerra el 1º de abril con la toma de Alicante y su puerto. Las escenas de júbilo muestran el deseo de paz por parte de la población civil, pero haciendo referencia a la obra Las bicicletas son para el verano: 
"No ha llegado la paz. Ha llegado la victoria."

Agradecer con unas líneas al amigo Luis Antonio Ruiz Casero, quien localizó el documento audiovisual, y al profesor Thomas Schumacher del Instituto Arqueológico Alemán por traducir la narración en alemán para poder hacer el discurso narrativo de las secuencias del documental.




ENLACE DEL VÍDEO: https://www.youtube.com/watch?v=OTVZr7GLhCc

ENLACES DE INTERÉS: 


https://toledogce.blogspot.com/2015/07/wolfram-von-richthofen-y-la-legion_7.html

https://toledogce.blogspot.com/2017/03/la-ofensiva-final-por-el-sur-del-tajo.html


https://toledogce.blogspot.com/2018/04/el-soldado-y-fotografo-michele-francone.html

La destrucción tras el asedio del Alcázar (Parte II)

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La siguiente muestra de fotografías corresponde a la misma tanda que apareció hace unos meses donde se podían ver los restos del Alcázar durante las mismas fechas que fue finalizado el cerco, entre el 28 y el 30 de septiembre de 1936 (podéis leer la primera entrada pinchando aquí). El autor es el mismo fotógrafo aficionado, seguramente un soldado o un oficial que llegó a Toledo con las tropas del general Varela para acabar con el asedio republicano y que fotografió la destrucción que encontró al llegar a los escombros del baluarte. En estas imágenes no aparece ninguna persona retratándose ante el objetivo alcanzado. Son fotografías que muestran el resultado del intenso bombardeo por parte de la artillería y la aviación republicana durante más de dos meses. 

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Restos de chapitel y del torreón sureste.

En esta primera foto podemos ver el torreón sureste, el último que cayó debido a la artillería republicana que disparaba desde Los Alijares. En la parte inferior de la imagen aparecen los restos en bloque del chapitel de pizarra negra del torreón. El edificio de la izquierda corresponde al antiguo Convento de los Capuchinos que estaba unido al Alcázar por un paso curvo cubierto que en la imagen se encuentra totalmente enterrado justo donde está el chapitel destrozado.


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Torreón sureste y fachada.

Para tomar esta otra fotografía el fotógrafo se movió unos metros hacia atrás por la explanada oriental. Es un plano más general del torreón sureste y su fachada, donde se aprecian las galerías interiores del edificio que han quedado al descubierto por la explosión de las granadas artilleras.

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En la fachada norte, la más dañada de toda la estructura del Alcázar, el fotógrafo inmortalizó los restos de forja del chapitel del torreón noroeste que se encontraba a los pies de lo que quedaba de este. Esta imagen nos permite imaginar cómo pudo ser, por ejemplo, el asalto republicano del día 18 de septiembre tras la explosión de la mina. Los escombros y los grandes bloques de piedra dificultaron enormemente el avance por estas zonas donde, además, los hombres de Moscardó se encontraban en posiciones elevadas para poder contrarrestar el asalto.


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Desde las alturas de la explanada oriental y mirando hacia el norte encontramos en primer plano la Casa de la Caridad completamente incendiada y destruida. Al fondo, el río Tajo y uno de sus meandros cerca de Safont. 

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Las dos últimas fotografías muestran con planos cercanos el interior de algunas estancias donde los techos se han hundido y las vigas de hierro retorcidas sobresalen de los escombros acumulados en galerías y habitaciones.

Igualmente, el papel es Agfa Lupex. El diseño del sello es anterior a la Segunda Guerra Mundial. Os dejo una imagen del reverso donde se ve estampado este sello.  

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